0

"Jedziemy po 2 zwycięstwa" − mówił przed wylotem z Los Angeles International Airport Pau Gasol. Rzeczywistość brutalnie zweryfikowała nadzieję Lakers. Wyprawa na Florydę zakończyła się klęską. 87-98 z Miami Heat i 80-92 z Orlando Magic nie zostawiły wątpliwości w jakiej sytuacji znajdują się Jeziorowcy. Wyjazdy nie są w tym sezonie mocną stroną LAL, ale w nocy z niedzieli na poniedziałek czeka ich mecz w granicach Miasta Aniołów. Tym razem na Figueroa Street do Staples Center zawitają gracze Indiana Pacers.

Chwila odpoczynku

Po szaleńczym początku sezonu będziemy musieli przywyknąć do gry nie co 2, ale co 3 lub nawet 4 dni. Mecze back-2-back Lakersom nie wychodziły w tym sezonie. Dość powiedzieć, że na 6 tego typu serii dwie wygrane odnieśli tylko w jednej z nich. Zwycięstwo będzie bardzo potrzebne, by nie przygotowywać się do meczu z Los Angeles Clippers z nożem na gardle. 3 porażki z rzędu nie zdarzyły się od końca ubiegłego sezonu zasadniczego. Tam w dniach 3-10 kwietnia seria pięciu porażek z rzędu brzemienna w skutkach nie była. 2. miejsce w Konferencji Zachodniej było prawie pewne już wcześniej.

Rywal w NBA Finals 2000

W finale Konferencji Wschodniej New York Knick ulegli graczom z Indianapolis. Na Zachodzie z Lakersami przegrali Portland Trail Blazers. Szanse na tytuł w Mieście Aniołów były już rok wcześniej, ale wpadka z San Antonio Spurs pogrzebała nadzieje. Do 2008 roku były to ostatnie finały, w których spotkały się ekipy zwycięskie w sezonie zasadniczym w obu konferencjach.

Pierwszy mecz to absolutna dominacja Los Angeles Lakers. 7 czerwca pokonali rywali 114-87. Taką, a nie większą stratę Pacers zawdzięczają Austinowi Croshererowi. Shaquille O'Neal zdobył 43 punktów i miał 19 zbiórek. 2 dni później mecz był bardziej wyrównany. Lakersi wygrali 111-104 a kolejną "40" zaliczył Shaq. 11 czerwca z powodu kontuzji kostki nie zagrał Kobe Bryant i jego drużyna przegrała 100-91. 4. mecz tych zespołów i rzut w ostatniej sekundzie Reggiego Millera nie dał zwycięstwa w dogrywce. 120-118 dla LAL Kolejne spotkanie lepiej zaczął team z Central Division. 28-39 po pierwszej kwarcie i 45-64 po drugiej dla przyjezdnych z Indiany. Na koniec pogrom 87-120. Sytuacja po Game 5. to 3-2 dla Lakers. Ostatni mecz odbył się w Indianapolis. W połowie meczu Jeziorowcy przegrywają trzema punktami. Po 3. kwarcie strata powiększa się o kolejne 2. Ostatnie 12 minut to już popis duetu Kobe-Shaq i ostateczne zwycięstwo 116-111. Lakers po raz 12 zostali mistrzami NBA.

Ostatnie 13 sekund 6. meczu.

Nadal groźni

W kolejnym sezonie mistrzowskim  goście nie mieli żadnych szans przegrywając 118-96 i 122-99 . W obu spotkaniach brylował Kobe zdobywając łącznie odpowiedni 24 i 29 punktów. Rok następny przyniósł nam porażkę z Pacers 92-95 w Staples Center. Kobe Bryant rzucił 41 punktów, Pau Gasol miał 12 zbiórek a Derek Fisher 5 asyst. Był to trudny okres, jedyna taka seria przed kwietniową złą passą. Rewanż 15 grudnia nie pozostawił złudzeń o jakie cele będą się biły oba zespoły. 31 punktów Bryanta załatwiło sprawę. Lakers wygrali 109-94. Indiana Pacers zakończyli rozgrywki sezonu zasadniczego na 8. miejscu. W Play-Off trafili na Chicago Bulls przegrywając 4-1, a w poszczególnych spotkaniach 104:99, 96:90, 84:88, 89:84 i 116:89.

Zespół z ambicjami

W tym składzie próżno szukać ludzie pokroju Reggie'go Millera, najlepszego w historii gracza Pacers. Urodzony w Riverside gracz zakończył sportową karierę w 2005 roku. Obecnie komentuje mecze dla stacji TNT. Teraz gracze stanowią wszak kolektyw, który w tym sezonie pokonał między innymi Boston Celtics 97-83. W tamtym pojedynku nie istniał, przymierzany przez niektóre bulwarówki do Los Angeles Lakers, Paul Pierce. Urodzony w LA gracz trafił wtedy tylko 3 z 17 oddanych rzutów, popełnił też 5 strat. Ostatnio klub z Indianapolis pokonał Golden State Warriors. Danny Granger rzucił 26 oczek, Roy Hibbert miał 16 zbiórek, a najwięcej asyst 25-letni Darren Collison (9). Ta trójka stanowi o sile zespołu z Conseco Fieldhouse.

Piąci na Wschodzie

Jeżeli dziś miałby zakończyć się sezon, to Pacers czekały by arcytrudne Play-Offy. Rywalem - Miami Heat. 5. miejsce w konferencji, 10 zwycięstw i 4 porażki. 68% wygranych spotkań. Lakers to również 10 wygranych, ale i aż 7 porażek. 58% zwycięstw w tym większość przed własną publicznością. Na papierze nieco większe szanse mają goście.

Warto wspomnieć, że w latach 2002-2006 w Indiana Pacers występował Metta World Peace, ówczesny Ron Artest. Przed sezonem również z tego zespołu pozyskany został skrzydłowy Josh McRoberts. Do 2010 roku w Bankers Life Fieldhouse występował też Troy Murphy.

Kobe System

Na dzień po meczu Bryant zaprasza na Kobe System, wydarzenie promujące koszykówkę i firmę Nike, której twarzą jest The Black Mamba.

W nowej reklamie Kobe mówi o projekcie przed publicznością, którą stanowią np. raper Kanye West, były piłkarz Los Angeles Galaxy Landon Donovan, miliarder Richard Branson czy komik Aziz Ansari.

Składy:

  #9 Matt Barnes SF #33 Danny Granger  
  #16 Pau Gasol PF #21 David West  
  #17 Andrew Bynum C #55 Roy Hibbert  
  #24 Kobe Bryant SG #2 Darren Collison  
  #2 Derek Fisher PG #24 Paul George


Nie zagrają:

Lakers: Josh McRoberts (skręcony duży palec w stopie), Steve Blake (złamanie chrząstki łączącej żebro z mostkiem).

Pacers: Jeff Foster (ból pleców), Jeff Pendegraph (wstrząs mózgu).

Początek spotkania o godzinie 3.30 czasu polskiego.

Logowanie
Konferencja zachodnia
WP%GBSeriaDW
1Suns6418.7800.01
2Grizzlies5626.6838.01
3Warriors5329.64611.05
4Mavericks5230.63412.04
5Jazz4933.59815.01
6Nuggets4834.58516.01
7Timberwolves4636.56118.01
8Pelicans3646.43928.02